Tunnelmia Upton Parkilta

london_boleyn1.jpg
Kaunis sää, loistava tunnelma, 35 000 ihmistä ja hyvää futista. Tätä kaikkea oli tarjolla lauantaina, kun putoamista vastaan taisteleva West Ham United kohtasi kotikentällää Boylen Groundilla (tunnetaan myös Upton Parkina) tiukasti UEFA-cup paikassa kiinni olevan Evertonin.

Ottelu starttasi paikallista aikaa kolmelta iltapäivällä auringon paistaessa ja kaljan virratessa. Itse pelin lähdettyä käyntiin Upton Parkin kajareista putkahti ulos West Hamin tunnettu kannatuslaulu ¨I’m Forever Blowing the Bubbles¨ ja tunnelma stadionilla nousi sratosfäärisiin mittoihin kun täysi tupa hoilasi kappaletta. Myös itse ottelu oli täynnä tunnelmaa ja paikkoja siunautui heti ottelun alkuun, kun Bobby Zamora pääsi kokeilemaan aivan ottelun alku hetkillä, veto suuntautui kuitenkin hiukan ohi.

Ottelun viidennellä minuutilla vierailijat kokivat kovan kolauksen, kun joukkueen sisäisen maalipörssin johtaja Andrew Johnson joutui jättämään kentän loukkaantumisen takia, Johnsonin tilalle pääsi vaihdosta James McFadden. Hetkeä myöhemmin pankki kuitenkin räjähti, kun Bobby Zamora onnistui vihdoin ohittamaan Everton-vahti Tim Howardin huikealla vasemman jalan laukauksella ja jälleen kaiuttimista syöksähti ulos ¨I’m Forever Blowing the Bubbles¨. Syötön osumaan antoi Carlos Tevez.
_41268064_zamora1.jpgtevez3731.jpg

Maalin jälkeen tunnelma katsomossa kohosi entisestään ja myös kentällä rähinä jatkui täysillä. Everton oli vähällä tasoittaa ottelun vain 7 minuuttia Zamoran osuman jälkeen, mutta James Collins pelasti kaimansa James Beattien yrityksen lähes maaliviivalta. Evertonin muutamaa vastaiskua lukuunottamatta West Ham onnistui luomaan illan vaarallisimmat tekopaikat ja isännät pelasivatkin loistavasti kovasta paineesta huolimatta. Tauolle mentiin kuitenkin 1-0 lukemista.
west-ham-everton.jpg

Toisella puoliajalla Hammers otti pelin entistä enemmän haltuunsa ja se haki jo ratkaisevan tuntuista kahden maalin johtoa hullun lailla. Parhaat maalin tekopaikat siunautuivat Yossi Benayuonille ja Mathew Etheringtonille, jotka kuitenkin tuhrivat huippu tekopaikat ja pitivät katsojat jännityksessä loppuun asti. Ottelun lopussa saimme vielä kokea paikallista fanikulttuuria pahimmillaan, kun kolme Evertonin kannattajaa viuhahtivat kentälle aiheuttaen hurjan kuuden minuutin lisäajan ottelun loppuun. Ottelu päättyi kuitenkin iloisissa tunnelmissa Hammers-fanien juhliessa ja laulaen tuttua lauluamme.

PS. I’m Forever Blowing the Bubbles!!

Camoranesi huippu vireessä tärkeissä voitoissa

1165694725307_337.jpg
Juventus otti Serie A paikan kannalta tällä viikolla kaksi erittäin tärkeää voittoa, kun se ensiksi löylytti Napolia kotikentällään tiistaina 2-0 ja tänään lauantaina se nappasi täydeltä Stadio Via del Marelta tärkeät kome pistettä Leccen nenän edestä 1-3 voiton turvin.

Hyvään vireeseen viime peleissä päässyt Mauro German Camoranesi oli ratkaisevassa roolissa kummassakin voitossa ja hän iskikin maalin kummankin vastustajan verkkoon. Napoli-pelissä Camoranesi teki itse ensimmäisen maalin ja antoi hienon syötön Alessandro Del Pieron 2-0 maaliin. Lecceä vastaan pelatussa ottelussa Camoranesi puolestaan onnistui tekemään huikaisevan viimeisen maalin, hän harhautti ensiksi neljä Lecce pelaajaa ja pamautti sen perään pallon riman kautta maaliin. Camoranesi oli myös illan ensimmäisessä maalissa mukana, harhauteltuaan tiensä ensiksi puollustuksen läpi oikealta sivustalta, sitten syötettyään pallon Rafaelle Palladinolle, joka keskitti Marco Marchionnille, joka jatkoi pallon hienosti sisään.

juventus_turin.gif
Kauden yhdeksän miinuspisteen rasittamana aloittanut Vanha Rouva on taistellut tiensä sarjan pohjalta ensimmäiselle sijalle hankkimalla 32 pelistä 65 pistettä (miinuspisteet mukana) ja eroa seuraavana tulevaan Genoaan on huikeat seitsemän pistettä.

Kärpille Suomen mestaruus

karpat-team.jpg
Oulun Kärpät palasi vuoden tauon jälkeen kultakantaa, kun se tänä iltana kukisti Jokerit Raksilassa lukemin 5-2. Runkosarjankin voittanut kärppälauma pelasi uskomattomat pudotuspelit, sillä se ei hävinnyt niissä yhtäkään ottelua.

Kärppien historian neljäs mestaruus, ja kolmas neljän viimeisen kauden aikana tullut pysti tuli lopulta helposti, sillä finaalivastustaja Jokerit oli käytännössä aseeton koko finaalisarjan ajan. Kahdessa ensimmäisessä kohtaamisessa Kärpät pyörittelivät narrilaumaa mielin määrin niukoista loppulukemista huolimatta. Jokerit kuitenkin paransivat otteitaan viimeiseen peliin, ja ottelu käytiin erittäin tasaväkisissä tunnelmissa selvähköistä loppulukemista huolimatta.

Manu ja Chelsea jatkoon

manchester_united_fc.pngcfc.jpg
Englantilais joukkueet Manchester United ja Chelsea onnistuivat taistelemaan tiensä jatkoon eilen illalla mestareiden liigan puolivälierissä. Chelsea joutui lähtemään otteluun hieman heikohkoista asemista, sillä ensimmäinen ottelu sen ja Valencian välillä oli päättynyt Stambford Bridgellä 1-1 tasalukemiin. Toisessa osaottelussa Chelsea haki kuitenkin Mestellalta ansaitun 1-2 voiton ja paikan välieriin. Illan suurimmasta tempauksesta kuitenkin vastasi Chelsean kilpakumppani Britteinsaarilta, nimittäin Manu otti huikean 7-1 voiton AS Romasta, vaikka ensimmäinen osaottelu Roman Stadio Olimpicolla päättyi Roman voittojuhliin 2-1 numeroin.

Chelsean voitto Mestella stadionilla oli täysin oikeutettu, sillä niin ylivoimainen se oli kentällä toisen puoliajan aikana. Itse ottelussa Valencia onnistui kuitenkin siirtymään 1-0 johtoon ja askelen lähemmäksi välieräpaikkaa, kun juuri ottelun alla olkapäävammasta toipunut Fernando Morientes onnistui jatkamaan Joaquinin keskityksen vasurillaan maaliin. Vain hetkeä aikaisemmin Morientes oli laukonut pallon tolppaan. Muutenkin ensimmäinen puoliaika oli Valencialta vahvaa peliä ja se hallitsikin tapahtumia vielä silloin. Kaikki muuttui kuitenkin toiselle puoliajalle tultaessa, kun Chelsea manageri Jose Mourinho vaihtoi Joe Colen Lassana Diarran tilalle ja vaihtoi taktiikan enemmän laitojen kautta pelaamista suosivaksi. Toistapuoliaikaa ei ehtinytkään kulua kuin vajaa seitsemän minuuttia kun pirteästi esiintynyt ghanalainen Michael Essien keskitti pallon maalille ja maalinedushässäkän päätteeksi kesällä Milanista hankittu Andriy Shevchenko siirsi vierailijat tasatilanteeseen. Maalin jälkeen Valencian peli lamaantui lopullisesti ja Chelsea pääsi vyöryttämään hyökkäyksiiän täydeltä laidalta, ja lopulta kun varsinainen peliaika oli jo kulumassa umpeen Essien maalasi upealla osumalla itsensä lopullisesti Chelski fanien sydämmiin ja Chelsean ansaitusti jatkoon.
essien111206200.jpg

Jos Chelsean vierasvoittoa Valenciasta voidaan pitää kovana saavutuksena, niin eilistä Manchester Unitedin esitystä täytyy pitää yhtenä lähivuosien kovimmista Eurojalkapallon saavutuksista, sillä niin häkellyttävän ylivoimaisia punaiset paholaiset eilen olivat. Manu oli siirtynyt ottelussa jo 3-0 johtoon, kun peliä oltiin pelattu vasta alle 20 minuuttia, ja puoliajalle siirryttiin pelin jo ratkenneena, kun Manu johti jo 4-0. Manu saattoi siirtyä toiselle puoliajalle vapautunein mielin, jo välierät mielessä ja vain pelailla loppu pelin, mutt vielä mitä. Manchesteriläiset lisäsivät johtonsa 6-0 kun toista puoliaikaa oli ehtinyt kulua ensimmäinen vartti, ja sen jälkeen he kyllä löyhäsivät otettaan Roman kuritushihnasta. Ottelussa nähtiin kuitenkin vielä kaksi maalia, yksi molempien osapuolien tekemänä, mutta se ei paljoa Romaa lohduttanut. Manun maaleista vastasivat Michale Carrick, Alan Smith Wayne Rooney, C. Ronaldo, ja Patrice Evra, Ronaldo ja Carrick osuivat kumpikin kahdesti. Roman säälimaalin puolestaan iski Danielle De Rossi.
_42447313_carrick416.jpgcronaldo.jpg

Kaksi muuta välieräjoukkuetta saadaan tänään selville, kun Milan ja Bayern München kohtaavat toisensa, ja Liverpool saa Anfieldille vieraakseen PSV:n.

Valioliigassa taistelu kiihtyy

68850.jpg
Valioliigassa aletaan elää sarjapaikan/sijoituksen kannalta ratkaisevia hetkiä, kun sarjaa on jäljellä vain kuusi kierrosta. Jo Manu:n kannalta loisteliaalta näyttänyt mestaruuskamppailu sai yllättäen uutta puhtia, kun Portsmouth kaatoi liigaykkösen kotonaan numeroin 2-1, samalla Chelsea otti tärkeän 1-0 voiton paikallisvastustaja Tottenhamista Richardo Carvalhon osumalla. Toisaalta myös kamppailu sarjapaikoista sai uutta eloa, kun West Ham kävi hakemassa yllättävän 0-1 voiton Arsenalin uudelta Emirates Stadiumilta. West Ham on hyvien otteidensa ansiosta noussut jo kahden pisteen päähän putoamisviivasta, ja jo varmanlta näyttänyt paikka Championshipissä voikin vaihtua kolmanteen perättäiseen kauteen Valioliigassa.

wbands_rio.jpgplayers_109589.jpg
Tappio oli Manchester Unitidille vasta kauden 4. ja se tuli todella pahaan paikkaan mestaruuskamppailun takia. Manun tappio Pompeylle kruunautui melko nololla tavalla sillä aivan peliajan lopuilla Rio Ferdiand ja maalivahti Van der Sar lahjoittivat Pompeylle ratkaisevan 2-0 osuman, kun Ferdinandin syöttö taaksepäin livahti omaan maalin. Tappiosta huolimatta kaikki on kuitenkin seuran omissa käsissä, sillä vaikka eroa toisena tulevaan Chelseaan on vain 3 pistettä, niin Manun maaliero on huomattavasti hallitsevaa mestaria parempi.

_41091836_zamora270gi.jpg
Toisaalta myös kamppailu liigan häntäpäässä on saamassa lisä mielenkiintoa, kun hurjaan vireeseen äitynyt West Ham haki tärkeät kolme pistettä paikalliskamppailusta Emirates Stadiumilta. Ottelun ainokaisen ja West Hamin voittomaalin iski Bobby Zamora ensimmäisen puoliajan lisäajalla. Voitto oli West Hamille elintärkeä, sillä sen myötä se nousi jo kahden pisteen päähän pudotusviivasta, ja vahvisti seuran toiveita liigapaikan uusimisesta.

Valioliigaa on vielä kuusi täyttä kierrosta jäljellä ja kamppailu Valioliigassa tihenee entisestään, mutta toimitus tekee veikkauksensa loppukauden tapahtumista jo tässä vaiheessa.

Mestaruuskamppailu käydään Manchester Unitedin ja Chelsean välillä, mutta Manu vetänee tässä kamppailussa pidemmän korren piste-etumatkansa turvin. Putoamiskamppailu käydään puolestaan useamman joukkueen välillä, sillä Fulham, Wigan, Charlton, Sheffield United ja West Ham ovat kaikki kuuden pisteen sisällä toisistaan. Watford on puolestaan jo varma putoaja. Toimitus kuitenkin veikkaa muiksi putoajiksi Charltonia ja Sheffieldiä, sillä West Ham kirinee heidän ohitse hyvän loppu kautensa ansioista.

Trezeguet: ¨Jään Juveen¨

juventus.pngfootballjuventustrezeguet.jpg
Juventuksent tärkeä ranskalaishyökkääjä David Trezeguet on luvannut jäävänsä vielä Torinoon ja Juventukseen vielä ainakin ensi kaudeksi, vaikka useat Euroopan suurseurat kuten Lyon, Arsenal ja Barcelona ovat olleet Trezin kintereillä.

Juventuksen pelattua eilen tasapeli Albinoleffeä vastaan Trez ilmoitti kutakuinkin kaikkien suureksi yllätykseksi ja Juve fanien iloksi jäävänsä rakastamaansa seuraan jota on edustanut jo seitsemän vuotta. Trezeguet luonehti, ettei häntä haittaa, vaikka hän ei pääse pelaamaan Eurokentillä, vaan se voi olla seuralle jopa suureksi hyödyksi Scudetton tavoittelussa.

Juventus johtaa tällä hetkellä sarjaa neljän pisteen erolla. Ensi kierroksella Bianconerillä on kuitenkin hyvä mahdollisuus kasvattaa eronsa seitsemään pisteeseen, kun se kohtaa sarjakakkosen Napolin kotikentällään.

Espanjalaiset vahvoilla UEFA-cupissa

espanyol_celebra.jpg
Kaikki kolme kilpailussa mukana olevaa nappasit mukavat voitot eilen illalla pelatuissa ensimäisissä puolivälierä otteluissa. Hallitseva mestari Sevilla nappasi 2-1 voiton Tottenhamista, Espanyol voitti Benfican runsasmaalisessa näytelmässä 3-2 ja Osasuna haki häikäisevän 0-3 voiton Bayern Leverkusenista. Illan neljäs ottelu pelattiin AZ Alkmaarin ja Werder Bremenin välillä, ja se päättyi maalittomaan 0-0 tasapeliin.

sevilla_fc260.jpgtottenham-hotspur-fc.jpg
Sevillan kannalta peli ei alkanut parhaalla mahdollisella tavalla, vaan Tottenhamin kapteeni Robbie Keane siirsi englantilaiset johtoon päästyään nokikkain Sevillavahti Palopin kanssa. Palop onnistui torjumaan ensimmäisen laukauksen mutta Keane pääsi siirtämään oman riparinsa verkon perukoille. Sevilla onnistui tasoittamaan peli kyseenalaisella rankarilla, kun illan tuomari puhalsi isännille rangaistuspotkun, vaikka Englanin maajoukkuemaalivahti Robinson pelasi selkeästi palloa. Protestoinnit eivät kuitenkaan auttaneet, vaan ex-Tottenham peluri Frederik Kanoute pisti palkon kylmästi verkkoon. Illan kolmannesta ja viimeisestä osumasta vastasi venäläinen Aleksandr Kerzhakov joka puski pallon maaliin Sevillan pitkä vyörytyksen jälkeen, kun peliä oltiin pelattu vain 36 minuuttia. Toinen puoliaika pelattiin maalittomissa lukemissa, joten näin ollen Sevilla lähtee White Hart Lanelle arvokas kotivoitto taskussaan.

osaunant_.jpg
Illan toisesta espanjalais voitosta vastasi Katalaanijoukkue Espanyol, joka voitti Benfican kotiluolassaan lukemin 3-2. Katalaaneilla jäi kuitenkin ottelusta jossittelun varaa, sillä he johtivat ottelua jo 3-0 vielä tunnin pelin jälkeen. Sen jälkeen iski Benfica ja Portugalin maajoukkue miehet Nuno Gomes ja Simao Sambrosa jotka onnistuivat tuomaan potugalilaisille kuitenkin kohtuu hyvät asemat toiseen osaotteluun Benfican kotiluolassa. Illan kuitenkin suurimmasta yllätyksestä ja kolmannesta espnjalaisvoitosta vastasi Pamplonan ylpeys Osasuna. Osasuna onnistui tekemään jo ensimmäisellä puoliajalla arvokkaan vierasmaalin ja se varasti toisella puoliajalla shown kokonaan haltuunsa heittämällä kaksi häkkiä lisää. Ottelun jälkeen tunnelmat olivat apeat Leverkusenin leirissä ja haaveet jatkopaikasta jo haudatut. Illan neljäs ottelu päättyi maalittomaan tasapeliin AZ Alkmaarin ja Werder Bremenin välillä.