Kärpille Suomen mestaruus

karpat-team.jpg
Oulun Kärpät palasi vuoden tauon jälkeen kultakantaa, kun se tänä iltana kukisti Jokerit Raksilassa lukemin 5-2. Runkosarjankin voittanut kärppälauma pelasi uskomattomat pudotuspelit, sillä se ei hävinnyt niissä yhtäkään ottelua.

Kärppien historian neljäs mestaruus, ja kolmas neljän viimeisen kauden aikana tullut pysti tuli lopulta helposti, sillä finaalivastustaja Jokerit oli käytännössä aseeton koko finaalisarjan ajan. Kahdessa ensimmäisessä kohtaamisessa Kärpät pyörittelivät narrilaumaa mielin määrin niukoista loppulukemista huolimatta. Jokerit kuitenkin paransivat otteitaan viimeiseen peliin, ja ottelu käytiin erittäin tasaväkisissä tunnelmissa selvähköistä loppulukemista huolimatta.

Mainokset

Play-offsit täydessä vauhdissa.

sm-liiga.jpg

Sm-liigassa ovat pleijarit pyörähtäneet käyntiin jo jokin aika sitten ja matkan varrella on joukkueita pudonnut pois. Säälipleijareissa yllätysvoittoon yltänyt Pelicans lähetti entisen suuruuden, TPS:n kesälomille hiekkalinnoja rakentelemaan. Ilves puolestaan kuritti raumalaisia voitoin 2-1 ja sai vastaansa Helsingin toiseksi parhaan seuran, Jokerit.

Tänään pelattavissa kolmansissa neljännesvälieräotteluissa puolet kotijoukkueista lähtevät 2-0 tilanteesta illan kamppailuihin. Tapparan ja Bluesin sekä Hämeenlinnan pallokerhon ja Helsingin IFK:n väliset sarjat ovat tilanteessa 1-1 kaikkien jengien voitettua kotiottelunsa. Kunnon playoffseissa kaikki ottelut ovat siis päättyneet kotivoittoihin, joten jää nähtäväksi jatkuuko tahti samanlaisena tänäänkin vai onnistuvatko lahtelaiset kiusaamaan oululaisia, tai kokeeko Jokerit piston rinnassaan Ilveksen näyttäessä kyntensä.

1438.jpg

Ylläpitäjien ollessa HIFK faneja on HPK-HIFK -matsi ja -sarja ehdottomasti kiinnostavin. Molemmilta joukkueilta lähti viime ottelussa kaksi tärkeää pelaajaa katsomon puolelle Karalahden telottua Vihkon polven harhaan osuneessa taklauksessa. Vihkon kausi on todennäköisesti paketissa ja Karalahti sai kolmen ottelun pannan ja pääsee pelaamaan aikaisintaan ottelusarjan kuudennessa pelissä. Rinkelinmäellä pelattaessa on sarja kolmonen aina ennakkosuosikki, mutta varmaa on, että petorinnat eivät tule luovuttamaan nahkaansa helpolla. Ottelu tulee olemaan todennäköisesti taas huikea jännitysnäytelmä, joka ei jätä ketään kylmäksi.

Toimituksen veikkaus ottelun päätösnumeroiksi on 3-4 vierasjoukkueelle jatkoajalla, ratkaisijana Kimmo ”Kipe” Kuhta.

Lyhyesti

*Michael Essien ja Chelsea ovat solmineet viiden vuoden jatkosopimuksen. Ghanalainen keskikenttäpelaaja on päässyt kentälle jo 46:ssa ottelussa siirryttyään Lontooseen vuonna 2005 Olympique Lyonista.

*Manchester United ja Chelsea kohtaavat aikasintaan FA Cupin finaalissa. Asia varmistui maanantaina tapahtuneessa arvonnassa. Jos Chelsea menee jatkoon kohtaa se välierissä Blackburnin ja Manchester United Watfordin. United pelaa uusintaottelun Middlesbrough’ta vastaan ja Chelsea Tottenhamia.

*Italian Serie A:ssa pelaavan Messinan maalivahti Nicholas Caglioni on kärähtänyt kokaiinista. Caglioni antoi näytteen Helmikuussa pelaamassaan ottelussa.

*Borussia Dortmundissa valmentajanvaihto. Maanantaina tehtävistään vetäytynyt Jürgen Röber on korvattu 40-vuotiaalla Thomas Dollilla, jonka pesti saksalaisten peräsimessä ulottuu vuoteen 2008 asti. Doll toimi Hamburger SV:n peräsimessä ennen kuin sai potkut seurasta huonojen tulosten takia.

*Wembley myytiin loppuun kuudessa tunnissa. Uuden stadionin 90 000 paikasta asetettiin Englannin ja Italian U-21 peliin myyntiin vain 60 00 paikkaa, jotka menivät kuin kuumille kiville. Maaottelu on uuden stadionin ensimmäinen, mutta siellä pelataan myös todennäköisesti tämänvuotinen FA Cupin finaali.

*Inter niukasti Milania parempi. Milanon paikalliskamppailussa sarjakärki vei miinuspisteissä kauden aloittanutta Milania 2-1. Voittomaalin teki Zlatan Ibrahimovic Interin avausmaalin tehneen Julio Cruzin alustuksesta.

    Forsberg Predatorsiin

    phi_forsberg_53932.jpgpred_300.gif
    Ruotsalainen NHL-tähti Peter Forsberg siirtyy Phildalphia Flyersista toiseen NHL-organisaatioon Nahville Predatorssiin suomalaisen Kimmo Timosen joukkuetoveriksi. Nahsville ei kuitenkaan saanut ruotslaistähteään halvalla, vaan joutui maksamaan Fopasta huikean siirtosumman, sillä kaupassa Predators tarjosi laitahyökkääjä Scottie Upshallin, puolustaja Ryan Parentin ja kolmannen kierroksen varausoikeuden kesällä 2007.

    Urallaan kaksi kertaa Stanley-cupin voittaneelle Forsbergille tämä kausi ei ole ollut helppo, sillä Flyers on pelannut kaudella todella surkeasti ja on koko NHL:n viimeinen joukkue. Forsberg on kärsinyt tällä kaudella myös loukkaantumisista, ja onkin pelannut vain 40 ottelua.

    Baxterille voitto ensimmäisestä ottelusta

    14381.jpg

    Helsingin IFK:n ja saman kaupungin joukkue Jokereiden välinen ottelu tarjosi kaikkea, mitä kunnon paikallisotteluun kuuluukin: Maaleja (kotijoukkueelle tietenkin enemmän), hienoja taklauksia, kahakoita, tyylikkäitä torjuntoja ja kunnon meininkiä katsomossa.

    Ensimmäisessä erässä mentiin suht koht tasatahtiin, IFK hallitsi erän alkua ja Jokerit loppua. Tauolle mentiin kotijoukkueen 2-1 johdossa. Toisessa erässä IFK meni sitten jo menojaan ja johti kahden erän jälkeen jo 4-1. Kolmannen erän oltua maaliton ottivat pedot makoisan voiton narripaidoista kolmen maalin erolla. Voitto oli samalla HIFK:n uuden valmentajan, Paul Baxterin ensimmäinen helsinkiläisseurassa.

    Ottelun parhaimpana palkittiin odotetusti kotijoukkueen maalivahti Jan Lundell, joka venyi kiekon tielle huikeat 39 kertaa, joihin sisältyi muutama upeakin koppi. Naapurimaalissa ex-IFK maalivahti, Ari Ahonen onnistui torjumaan 22 vetoa. Kaksi tähteä sai kahdesta maalista ottelussa vastannut Turo Järvinen. Viimeisen tähden nappasi petopaitojen kultapypärä, puolustaja Cory Murphy.

    lundell_1024.jpg

    Ikävän vivahteen ottelulle antoivat useat jäähyt, joita tuomittiin yhteensä 19 kappaletta, joista kotijoukkue sai 11 ja narrit 8. Yksi Jokereiden ja kaksi HIFKin jäähyä olivat käytösrangaistuksia. Jokerit jatkaa kierroksen jälkeen edelleen kolmantena Kärppien sekä HPK:n takana ja petopaidat nousivat tasapisteisiin Pelicansin kanssa pitäen kuitenkin vielä yhdeksännen tilan huonomman maalieron takia.

    Baxter HIFK luotsiksi

    408107.jpg1438.jpg
    Ei tullut Raimo Summasesta HIFK:n uutta päävalmentajaa, sen sijaan petopaidat palkkasivat uuden kanukkivalmentajan Paul Baxterin. Baxter lähtee pestiinsä mestaruus mielessä, hänelle ei alemmat sijat kelpaa. Baxterin sanoja lainaten: ¨Tämä seura on ollut liian pitkään ilman mestaruutta, nyt on aika hankkia seuran seitsemäs mestaruuspokaali¨. HIFK luotsin debyyttipelissä vastaan asettuu aina tunteita herättävä paikallisvastustaja Jokerit.

    Kanadalaisvalmentaja sai pesti, kun HIFK:n aiempi valmentaja Bob Francis sai potkut huonosti kuluneen alkukauden takia. HIFK:n oltua noin viikon verran ilman valmentaajaa se hankki Baxterin luotsikeen, jonka sopimus punaisten paholaisten kanssa syntyi tapanin päivänä, vain kaksi päivää ennen odotettu paikallismittelöä narripaitoja vastaan. Baxterin sopimus ulottuu kauden 2007-2008 päätökseen asti.

    kimmo_kuhta_hifk_1.jpg
    Pelaajien mielestä valmentajanvaihto tuli sopivaan aikaan, ennen tammikuun otteluruuhkia. HIFK kapteeni Kimmo Kuhta sanoi: ¨Mielestäni valmentajavaihdokseen oli nyt hyvä aika, kun on vielä vähän rauhallisempaa. Kovin otteluruuhka on edessä tammikuussa. Nyt saadaan alkaa pelata. Se on tämän homman hauskin puoli¨. Francisin erottamisesta Kuhta puolestaan linjasi: ¨En oikein tiedä mitä tapahtui hyvän alun jälkeen. Homma oli hukassa niin pelaajilta kuin valmentajiltakin¨.

    HIFK:n toimitusjohtajan Pentti Matikaisen mukaan HIFK:lla oli valmentajakilpailussa mukana varteenotettavia nimiä noin kuusi kappaletta. Baxterin valintaa pohjustivat mm. hänen kokemuksensa, sekä hyvä johtamiskyky. Baxter on toiminut aiemmin urallaan Yhdysvaltain alasarjoissa (mm. AHL:ssä), sekä NHL seurojen kakkosvalmentaja. NHL-seuran päävalmentajana Baxter ei ole vielä toiminut.

    Chelsea tasapeliin, ManU voittoon

    ronaldo_cristiano_mufc_profile_2006.jpg

    Tapaninpäivän kierroksella Valioliigassa kärkikaksikon ero toisiinsa kasvoii taas hieman, sillä Chelsea pelatessaan varamiehisenä, Manchesterin tavoin, jäi tasapeliin nousijajoukkue Readingia vastaan. Molemmista Chelsean maaleista vastasi kärki Didier Drogba. Chelsean hävitessä onnistui Manchester United hakemaan 3-1 voiton Wiganista Old Traffordilla. Viime kierroksen tapaan vastasi Cristiano Ronaldo kahdesta Unitedin maalista. Kolmannen iski kuntoutunut norjalaishyökkääjä Ole-Gunnar Solskjaer.

    Manchesterin varamiehisestä kentällisestä löytyi monia pelaajia, joita oli hauska nähdä pitkästä aikaa kentällä. Puolustuksesta löytyi Wes Brown ja Mikale Silvestre. Keskikentällä hääräsivät jonkin verran peliaikaa saaneet John O’Shea ja Darren Fletcher plus Kieran Richardsson. Kärjessä ollut Ole-Gunnar Solskjaer kiusasi vastustajia koko pelin ajan.

    Manchester Unitedin ja Chelsean ero on 4 pistettä ennen vuoden viimeistä kierrosta, jolla ManU kohtaa Readingin ja Chelsea Antti Niemen Fulhamin.