Mourinho ulos Chelseasta

Aikaisin torstai aamuna jalkapallo maailmaan tuli sykähdyttävä uutinen: Portugalilainen huippuluotsi Jose Mourinho on jättänyt Chelsean. Mediaan ilmoitettiin, että eroratkaisu olisi syntynyt sulassa sovussa Mourinho ja Chelsean johdon välillä. Toinen yleisesti esiintynyt teoria, että Chelsean omistaja venäläinen oligarki Roman Abrahmovic olisi saanut tarpeekseen Mourinohosta ja päättänyt yhteiset kiistat erottamalla hänet.
josemourinho_wideweb__470x3120.jpgroman-abramovich1.jpg

Viimeinen tikki Mourinhon erolle tuli, kun lontoolais joukkue koki pettymyksestä karvaan maun tasapeliin päättyneessä pelissä isännöidessään norjalaista Rosenborgia. Suomessa voidaankin leikitellä ajatuksella, että oma poikamme Miika Koppinen, joka teki Rosenborgin maalin Stamford Bridgellä myöhään keskiviikko iltana aiheutti Mourinhon eron. Rosenborg peli ei kuitenkaan ollut ainoa syy erolle, vaan myös heikot otteet liigassa, 3 voittoa, 2 tasapeliä ja 1 tappio, auttoivat ero päätöksessä.

Mourinhon ero Chelseasta ei ole kuitenkaan välttämättä hyvä juttu meille suomalaisille, sillä portugalilais luotsin on huhuttu vahvasti siirtyvän juuri isäinmaansa penkin päähän brasilialaisen Luiz Felipe Scolarin tilalle. Scolari on nytten nejän ottelun toimitsija kiellossa lyötyään serbi-pakki Ivica Dragutonovicia Portugali – Serbia karsintaottelun lopussa. Portugali pelaa viimeisessä karsintaottelussa juuri Suomea vastaan Lissabonnissa marraskuussa ja tuolloin näemme varmasti minne Mourinho on siirtynyt.
scolari-hit.jpg

Mourinhon seuraajaksi Chelseaan on nimetty kaksikko Avram Grant ja Steve Clarke. Grant on toiminut tällä kaudella seuran jalkapallojohtajana ja Clarke on työskennellyt Chelsean apuvalmentajana. Sopimuksen yksityiskohdista ei olla kerrottu sen tarkemmin julkisuuteen.

Mestareiden liiga pyörähtää käyntiin

medium_uefa_champions_league_4202.jpg
Huomenna se taas alkaa, maailman kovin seurajalkapallo kilpailu, Mestareiden liiga! Euroopan 36 kovinta jalkapalloseuraa ottavat mittaa toisistaan, ja kaikki huipentuu toukokuussa 2008 pelattavaan finaaliin Moskovassa. Liigaan suurimpina mestatisuosikkeina lähtevät tällä(kin) kaudella Espanjan, Englannin ja Italian suurseurat. Näiden maiden ulkopuolelta tuskin on varteenotettavia mestariehdokkaita, ehkä ranskalaista Lyonia lukuunottamatta.

Viime kauden voittajajoukkue aloittaa urakkansa huomenna, kun se kohtaa muutaman kauden takaisen mestarijoukkueen Porton. Liverpool on aloittanut kotoisen Valioliigan varsin vakuuttavasti, sillä se ei ole hävinnyt vielä kertaakaan tämän kauden otteluissa, englantilaisille saattaa koitua kuitenkin kohtaloksi 23 vuoden voittamattomuus Portugalin maaperällä.

Toinen viime kauden fiinalijoukkueista, eli A.C. Milan kohtaa avausottelussaan Benfican. Ottelu pelataan San Sirolla, joten oletettavaa on, että Milan kohtaamisen vie nimiinsä. Tiedä sitten miten italianojen hyökkäys ongelmat vaikuttavat illan kamppailuun (ainoa 90 min kunnossa oleva hyökkääjä Gilardino, joka ei ole ollut parhaimillaan). Ottelun ehkä suurin mielenkiinnon kohde on nuori yhdysvaltalainen hyökkääjä Fredy Adu, jolla on mahdollisuus Euro-cup debyyttiinsä.
freddy_adu.jpgcronaldo.jpgnani.jpg

Myös viime kauden Valioliiga-mestari aloittaa ottelu-urakkansa Portugalin maaperällä Sporting Lissabonia vastaan. Tässä kohtaamisessa katsomme mielenkiinnolla, kuinka ManU:n nuoret portugalilais laiturit Cristiano Ronaldo ja Nani kohtaavat entisen seuransa. Vaikka ManU pelaakin vieraskentällä, ja sen edesottamukset kotoisessa Valioliigassa ovat olleet vähintäänkin heikkoja, on se kamppailun ehdoton ennakkosuosikki.

Viimeisenä ottelupoimintana otamme meidän kaikkien pettymykseksi TamU:n pudottaneen Rosenborgin ja Roman Abrahamovichin leikkikentän Chelsean kohtaamisen. Tällä kaudella venäläis pohatalle tuskin kelpaa muu kuin voitto, sillä kahden peräkkäisen pettymyksen jälkeen välierissä Abrahamovich odottaa vihdoin kruunua joukkueelleen. Huomiseen otteluun Chelsean joutuu kuitenkin lähtemään ilman avainpelaajiaan Didier Drogbaa ja Frank Lampardia, loukkaantumisista huolimatta Chelsea ottaa selkeän voiton vuonomaan sankareista
roman-abramovich.jpg

Tunnelmia Upton Parkilta

london_boleyn1.jpg
Kaunis sää, loistava tunnelma, 35 000 ihmistä ja hyvää futista. Tätä kaikkea oli tarjolla lauantaina, kun putoamista vastaan taisteleva West Ham United kohtasi kotikentällää Boylen Groundilla (tunnetaan myös Upton Parkina) tiukasti UEFA-cup paikassa kiinni olevan Evertonin.

Ottelu starttasi paikallista aikaa kolmelta iltapäivällä auringon paistaessa ja kaljan virratessa. Itse pelin lähdettyä käyntiin Upton Parkin kajareista putkahti ulos West Hamin tunnettu kannatuslaulu ¨I’m Forever Blowing the Bubbles¨ ja tunnelma stadionilla nousi sratosfäärisiin mittoihin kun täysi tupa hoilasi kappaletta. Myös itse ottelu oli täynnä tunnelmaa ja paikkoja siunautui heti ottelun alkuun, kun Bobby Zamora pääsi kokeilemaan aivan ottelun alku hetkillä, veto suuntautui kuitenkin hiukan ohi.

Ottelun viidennellä minuutilla vierailijat kokivat kovan kolauksen, kun joukkueen sisäisen maalipörssin johtaja Andrew Johnson joutui jättämään kentän loukkaantumisen takia, Johnsonin tilalle pääsi vaihdosta James McFadden. Hetkeä myöhemmin pankki kuitenkin räjähti, kun Bobby Zamora onnistui vihdoin ohittamaan Everton-vahti Tim Howardin huikealla vasemman jalan laukauksella ja jälleen kaiuttimista syöksähti ulos ¨I’m Forever Blowing the Bubbles¨. Syötön osumaan antoi Carlos Tevez.
_41268064_zamora1.jpgtevez3731.jpg

Maalin jälkeen tunnelma katsomossa kohosi entisestään ja myös kentällä rähinä jatkui täysillä. Everton oli vähällä tasoittaa ottelun vain 7 minuuttia Zamoran osuman jälkeen, mutta James Collins pelasti kaimansa James Beattien yrityksen lähes maaliviivalta. Evertonin muutamaa vastaiskua lukuunottamatta West Ham onnistui luomaan illan vaarallisimmat tekopaikat ja isännät pelasivatkin loistavasti kovasta paineesta huolimatta. Tauolle mentiin kuitenkin 1-0 lukemista.
west-ham-everton.jpg

Toisella puoliajalla Hammers otti pelin entistä enemmän haltuunsa ja se haki jo ratkaisevan tuntuista kahden maalin johtoa hullun lailla. Parhaat maalin tekopaikat siunautuivat Yossi Benayuonille ja Mathew Etheringtonille, jotka kuitenkin tuhrivat huippu tekopaikat ja pitivät katsojat jännityksessä loppuun asti. Ottelun lopussa saimme vielä kokea paikallista fanikulttuuria pahimmillaan, kun kolme Evertonin kannattajaa viuhahtivat kentälle aiheuttaen hurjan kuuden minuutin lisäajan ottelun loppuun. Ottelu päättyi kuitenkin iloisissa tunnelmissa Hammers-fanien juhliessa ja laulaen tuttua lauluamme.

PS. I’m Forever Blowing the Bubbles!!

Manu ja Chelsea jatkoon

manchester_united_fc.pngcfc.jpg
Englantilais joukkueet Manchester United ja Chelsea onnistuivat taistelemaan tiensä jatkoon eilen illalla mestareiden liigan puolivälierissä. Chelsea joutui lähtemään otteluun hieman heikohkoista asemista, sillä ensimmäinen ottelu sen ja Valencian välillä oli päättynyt Stambford Bridgellä 1-1 tasalukemiin. Toisessa osaottelussa Chelsea haki kuitenkin Mestellalta ansaitun 1-2 voiton ja paikan välieriin. Illan suurimmasta tempauksesta kuitenkin vastasi Chelsean kilpakumppani Britteinsaarilta, nimittäin Manu otti huikean 7-1 voiton AS Romasta, vaikka ensimmäinen osaottelu Roman Stadio Olimpicolla päättyi Roman voittojuhliin 2-1 numeroin.

Chelsean voitto Mestella stadionilla oli täysin oikeutettu, sillä niin ylivoimainen se oli kentällä toisen puoliajan aikana. Itse ottelussa Valencia onnistui kuitenkin siirtymään 1-0 johtoon ja askelen lähemmäksi välieräpaikkaa, kun juuri ottelun alla olkapäävammasta toipunut Fernando Morientes onnistui jatkamaan Joaquinin keskityksen vasurillaan maaliin. Vain hetkeä aikaisemmin Morientes oli laukonut pallon tolppaan. Muutenkin ensimmäinen puoliaika oli Valencialta vahvaa peliä ja se hallitsikin tapahtumia vielä silloin. Kaikki muuttui kuitenkin toiselle puoliajalle tultaessa, kun Chelsea manageri Jose Mourinho vaihtoi Joe Colen Lassana Diarran tilalle ja vaihtoi taktiikan enemmän laitojen kautta pelaamista suosivaksi. Toistapuoliaikaa ei ehtinytkään kulua kuin vajaa seitsemän minuuttia kun pirteästi esiintynyt ghanalainen Michael Essien keskitti pallon maalille ja maalinedushässäkän päätteeksi kesällä Milanista hankittu Andriy Shevchenko siirsi vierailijat tasatilanteeseen. Maalin jälkeen Valencian peli lamaantui lopullisesti ja Chelsea pääsi vyöryttämään hyökkäyksiiän täydeltä laidalta, ja lopulta kun varsinainen peliaika oli jo kulumassa umpeen Essien maalasi upealla osumalla itsensä lopullisesti Chelski fanien sydämmiin ja Chelsean ansaitusti jatkoon.
essien111206200.jpg

Jos Chelsean vierasvoittoa Valenciasta voidaan pitää kovana saavutuksena, niin eilistä Manchester Unitedin esitystä täytyy pitää yhtenä lähivuosien kovimmista Eurojalkapallon saavutuksista, sillä niin häkellyttävän ylivoimaisia punaiset paholaiset eilen olivat. Manu oli siirtynyt ottelussa jo 3-0 johtoon, kun peliä oltiin pelattu vasta alle 20 minuuttia, ja puoliajalle siirryttiin pelin jo ratkenneena, kun Manu johti jo 4-0. Manu saattoi siirtyä toiselle puoliajalle vapautunein mielin, jo välierät mielessä ja vain pelailla loppu pelin, mutt vielä mitä. Manchesteriläiset lisäsivät johtonsa 6-0 kun toista puoliaikaa oli ehtinyt kulua ensimmäinen vartti, ja sen jälkeen he kyllä löyhäsivät otettaan Roman kuritushihnasta. Ottelussa nähtiin kuitenkin vielä kaksi maalia, yksi molempien osapuolien tekemänä, mutta se ei paljoa Romaa lohduttanut. Manun maaleista vastasivat Michale Carrick, Alan Smith Wayne Rooney, C. Ronaldo, ja Patrice Evra, Ronaldo ja Carrick osuivat kumpikin kahdesti. Roman säälimaalin puolestaan iski Danielle De Rossi.
_42447313_carrick416.jpgcronaldo.jpg

Kaksi muuta välieräjoukkuetta saadaan tänään selville, kun Milan ja Bayern München kohtaavat toisensa, ja Liverpool saa Anfieldille vieraakseen PSV:n.

Valioliigassa taistelu kiihtyy

68850.jpg
Valioliigassa aletaan elää sarjapaikan/sijoituksen kannalta ratkaisevia hetkiä, kun sarjaa on jäljellä vain kuusi kierrosta. Jo Manu:n kannalta loisteliaalta näyttänyt mestaruuskamppailu sai yllättäen uutta puhtia, kun Portsmouth kaatoi liigaykkösen kotonaan numeroin 2-1, samalla Chelsea otti tärkeän 1-0 voiton paikallisvastustaja Tottenhamista Richardo Carvalhon osumalla. Toisaalta myös kamppailu sarjapaikoista sai uutta eloa, kun West Ham kävi hakemassa yllättävän 0-1 voiton Arsenalin uudelta Emirates Stadiumilta. West Ham on hyvien otteidensa ansiosta noussut jo kahden pisteen päähän putoamisviivasta, ja jo varmanlta näyttänyt paikka Championshipissä voikin vaihtua kolmanteen perättäiseen kauteen Valioliigassa.

wbands_rio.jpgplayers_109589.jpg
Tappio oli Manchester Unitidille vasta kauden 4. ja se tuli todella pahaan paikkaan mestaruuskamppailun takia. Manun tappio Pompeylle kruunautui melko nololla tavalla sillä aivan peliajan lopuilla Rio Ferdiand ja maalivahti Van der Sar lahjoittivat Pompeylle ratkaisevan 2-0 osuman, kun Ferdinandin syöttö taaksepäin livahti omaan maalin. Tappiosta huolimatta kaikki on kuitenkin seuran omissa käsissä, sillä vaikka eroa toisena tulevaan Chelseaan on vain 3 pistettä, niin Manun maaliero on huomattavasti hallitsevaa mestaria parempi.

_41091836_zamora270gi.jpg
Toisaalta myös kamppailu liigan häntäpäässä on saamassa lisä mielenkiintoa, kun hurjaan vireeseen äitynyt West Ham haki tärkeät kolme pistettä paikalliskamppailusta Emirates Stadiumilta. Ottelun ainokaisen ja West Hamin voittomaalin iski Bobby Zamora ensimmäisen puoliajan lisäajalla. Voitto oli West Hamille elintärkeä, sillä sen myötä se nousi jo kahden pisteen päähän pudotusviivasta, ja vahvisti seuran toiveita liigapaikan uusimisesta.

Valioliigaa on vielä kuusi täyttä kierrosta jäljellä ja kamppailu Valioliigassa tihenee entisestään, mutta toimitus tekee veikkauksensa loppukauden tapahtumista jo tässä vaiheessa.

Mestaruuskamppailu käydään Manchester Unitedin ja Chelsean välillä, mutta Manu vetänee tässä kamppailussa pidemmän korren piste-etumatkansa turvin. Putoamiskamppailu käydään puolestaan useamman joukkueen välillä, sillä Fulham, Wigan, Charlton, Sheffield United ja West Ham ovat kaikki kuuden pisteen sisällä toisistaan. Watford on puolestaan jo varma putoaja. Toimitus kuitenkin veikkaa muiksi putoajiksi Charltonia ja Sheffieldiä, sillä West Ham kirinee heidän ohitse hyvän loppu kautensa ansioista.

Espanjalaiset vahvoilla UEFA-cupissa

espanyol_celebra.jpg
Kaikki kolme kilpailussa mukana olevaa nappasit mukavat voitot eilen illalla pelatuissa ensimäisissä puolivälierä otteluissa. Hallitseva mestari Sevilla nappasi 2-1 voiton Tottenhamista, Espanyol voitti Benfican runsasmaalisessa näytelmässä 3-2 ja Osasuna haki häikäisevän 0-3 voiton Bayern Leverkusenista. Illan neljäs ottelu pelattiin AZ Alkmaarin ja Werder Bremenin välillä, ja se päättyi maalittomaan 0-0 tasapeliin.

sevilla_fc260.jpgtottenham-hotspur-fc.jpg
Sevillan kannalta peli ei alkanut parhaalla mahdollisella tavalla, vaan Tottenhamin kapteeni Robbie Keane siirsi englantilaiset johtoon päästyään nokikkain Sevillavahti Palopin kanssa. Palop onnistui torjumaan ensimmäisen laukauksen mutta Keane pääsi siirtämään oman riparinsa verkon perukoille. Sevilla onnistui tasoittamaan peli kyseenalaisella rankarilla, kun illan tuomari puhalsi isännille rangaistuspotkun, vaikka Englanin maajoukkuemaalivahti Robinson pelasi selkeästi palloa. Protestoinnit eivät kuitenkaan auttaneet, vaan ex-Tottenham peluri Frederik Kanoute pisti palkon kylmästi verkkoon. Illan kolmannesta ja viimeisestä osumasta vastasi venäläinen Aleksandr Kerzhakov joka puski pallon maaliin Sevillan pitkä vyörytyksen jälkeen, kun peliä oltiin pelattu vain 36 minuuttia. Toinen puoliaika pelattiin maalittomissa lukemissa, joten näin ollen Sevilla lähtee White Hart Lanelle arvokas kotivoitto taskussaan.

osaunant_.jpg
Illan toisesta espanjalais voitosta vastasi Katalaanijoukkue Espanyol, joka voitti Benfican kotiluolassaan lukemin 3-2. Katalaaneilla jäi kuitenkin ottelusta jossittelun varaa, sillä he johtivat ottelua jo 3-0 vielä tunnin pelin jälkeen. Sen jälkeen iski Benfica ja Portugalin maajoukkue miehet Nuno Gomes ja Simao Sambrosa jotka onnistuivat tuomaan potugalilaisille kuitenkin kohtuu hyvät asemat toiseen osaotteluun Benfican kotiluolassa. Illan kuitenkin suurimmasta yllätyksestä ja kolmannesta espnjalaisvoitosta vastasi Pamplonan ylpeys Osasuna. Osasuna onnistui tekemään jo ensimmäisellä puoliajalla arvokkaan vierasmaalin ja se varasti toisella puoliajalla shown kokonaan haltuunsa heittämällä kaksi häkkiä lisää. Ottelun jälkeen tunnelmat olivat apeat Leverkusenin leirissä ja haaveet jatkopaikasta jo haudatut. Illan neljäs ottelu päättyi maalittomaan tasapeliin AZ Alkmaarin ja Werder Bremenin välillä.

Liverpool nöyryytti PSV:tä

_40473187_riise.jpg

Champions Leaguen ensimmäisen puolivälieräkierroksen ensimmäiset osaottelut pelattiin eilen illalla Hollannissa ja Italiassa. PSV:n kannattajat saivat ison sangollisen verran kylmää vettä niskaan vierasjoukkue Liverpoolin tyrmättyä Eindhovenin ylpeys kanveesiin lukemin 0-3. Poolin kapteeni Steven Gerrard oli vastuussa illan ensimmäisestä maalista, kun peliä oli pelattu 27 minuuttia. Englannin maajoukkueessa muiden tavoin kuraa niskaansa saanut Gerrard nousi Finnanin keskityksessä korkeimmalle ja onnistui puskemaan pallon maaliin ohi maalivahti Gomesin.

Toisella puoliajalla peli ehti vanheta vain neljä minuuttia ennen kuin raitapaitojen verkot heiluivat taas. Tällä kertaa osuman viimeistelijänä kunnostautui norjalainen John Arne Riise uskomattomalla kanuunallaan aivan maalitolpan viereen. Koko tilanne lähti puolustaja Simmonsin huonosta purusta, joka meni suoraan Riiselle. Viimeinen niitti Hollantilaisten arkkuun oli Crouchin puskumaali, jonka keskittäjänä kunnostautui jo toista kertaa ottelussa Steve Finnan.

PSV:n pelaajat sekä kannattajat olivat ottelun jälkeen aivan maansa myyneitä, ja yleensä niin itse varma valmentaja Ronald Koemankin tunnusti, ettei heillä ole enää mahdollisuuksia jatkoon.

453544_mediumsquare.jpg

Illan toisessa kamppailussa kohtasivat AC Milan ja Bayern München. Kummankaan kausi oman maansa sarjoissa ei ole ollut järin onnistunut, mistä johtuen ne varmasti halunnevat panostaa Mestarien Liigaan. Ottelu alkoi kotijoukkueen ja fanien kannalta hyvin keskikenttäpelaaja Andrea Pirlon tehtyä avausmaalin juuri ennen ensimmäisen puoliajan loppua. Seuraavaa puoliaikaa oli ehditty pelata jo 38 minuuttia ennen kuin vierasjoukkueen kannattajat pääsivät juhlimaan. Puolustaja Daniel Van Buyten iski tasoitusmaalin lähietäisyydeltä Milanin verkkoo. Vain kuusi minuuttia edellisestä ja Milan oli taas johdossa Kakan tekemän rankkarimaalin ansiosta. Peli näytti jo olevan selvä ja vain odottelevan loppuvihellystä kunnes Van Buyten onnistui toistamiseen rankaisemaan isäntiä. Jo varmalta näyttänyt voitto valui siis Milanolaisten käsistä ja he joutuvat lähtemään Müncheniin altavastaajina.

632px-manchester_united_football_clubin_logosvg.pngas-roma.png

Keskiviikon kamppailuissa toisensa kohtaavat Serie A:ssa toisena oleva Roma ja Valioliigan johtaja Manchester United sekä Valioliigassa toisena oleva Chelsea ja La Ligan voitosta kamppaileva Valencia. Toisen päivän ottelut näyttävät etukäteen mielenkiintoisemmilta ja Roomassa starttaava ottelusarja tulee varmasti olemaan eeppinen. Manchester lähtee peliin melkoisen loukkaantumissuman saattelemana, kun kokoonpanosta puuttuvat ainakin puolustajat Gary Neville, Mikael Silvestre ja Nemanja Vidic sekä keskikenttäpelaaja Ji-Sung Park. Ruotuun palaavat onneksi hyökkääjä Louis Saha sekä keskikenttäpelaaja Darren Fletcher. Jää vielä arvoitukseksi pääsevätkö toipilaat pelaamaan tämän iltaisessa jännärissä. Romalta uupuu puolustaja Max Tonetto.

chelseabadge.jpg4134.gif

Chelsea lähtee selvänä suosikkina illan matsiin sen ollessa kotijoukkue sekä eniten rahaa pelaajiin käyttänyt seura. Kuitenkin yleensä niin omiin päin vetävä Chelski-valmentaja Mourinho ei säästänyt ylisanoja puhuessaan tulevasta vastustajastaan. Valencian valmentajalla, Quique Sanchez Floresin on vaikea päätös edessään sillä poissaololista näyttää melkoisen pahalta David Navarron ja Carlos Marchenan ollessa pelikiellossa ja Ruben Barajan, Fernando Morientesin sekä Edun ollessa lääkärinvastaanotolla. Chelseasta matsin missaavat ainakin Arjen Robben ja Essien, mutta Joe Cole saattaa palata pelaavaan rinkiin.